PATA Food Court.

หากจะพูดถึงห้างสรรพสินค้าย่านปิ่นเกล้า เป็นไปไม่ได้เลยที่จะไม่เอ่ยถึง “พาต้า” หนึ่งในห้างฯ ที่เคยรุ่งเรื่องทันสมัยที่สุดเป็นอันดับต้นๆ ของประเทศ นี่คือห้างฯ แห่งแรกในไทยที่มีลิฟต์แก้ว (ลิฟต์กระจกใส) อันน่าตื่นใจ และยังเป็นห้างฯ แห่งเดียวที่มีสวนสัตว์อยู่บนดาดฟ้า ซึ่งเคยมากมายไปด้วยสัตว์แปลกๆ จากต่างประเทศ เช่น หมีขาว นกเพนกวิน นกฟลามิงโก และ กอริลลา (หรือที่เรียกกันติดปากในสมัยนั้นว่า “คิงคอง”) อย่างไรก็ตาม ด้วยระยะเวลากว่า 36 ปี ห้างพาต้าในปัจจุบันก็ดูหม่นรัศมีความรุ่งเรืองไปมาก ลิฟต์แก้วตัวในได้หยุดให้บริการแล้ว และสวนสัตว์ก็เหลือสัตว์เหงาๆ อยู่เพียงไม่กี่ชนิด แผนกในชั้นต่างๆ บ้างก็ถูกยุบขนาดหรือปรับเปลี่ยนเป็นพื้นที่ให้เช่า เพื่อความอยู่รอดของห้างฯ ผู้คนแต่ละชั้นดูบางตาเว้นแต่ชั้นใต้ดินที่ยังคงมีผู้คนคึกคักกว่าชั้นอื่น และนั่นคือสิ่งที่จะกล่าวถึงในครั้งนี้ “ฟู้ดคอร์ทพาต้า”

 

ฟู้ดคอร์ทแห่งนี้อยู่บริเวณด้านหน้าของชั้นใต้ดินซึ่งสามารถเดินลงมาจากทางเท้าหน้าห้างฯ ได้โดยตรง หรือจะลงบันไดเลื่อนจากชั้นหนึ่งมาก็ได้และเมื่อลงมายังฟู้ดคอร์ทแห่งนี้ เราจะเห็นพื้นที่ที่แบ่งส่วนสัดเป็นคูหาร้านอาหารโดยรอบอยู่ราว 20 ร้าน บางร้านเป็นเจ้าประจำที่อยู่มานาน บางร้านผลัดเปลี่ยนกันมา และบางร้านก็เหลือทิ้งไว้แค่ป้ายกับห้องโล่งๆ อาหารที่นี่จึงไม่ได้หลากหลายนัก แต่ในทางตรงกันข้าม หากเพียงปราดตาดูก็จะพบว่าโต๊ะรับประทานอาหารที่นี่ถูกจับจองไว้เกือบเต็มทุกโต๊ะ แม้ไม่ใช่ในชั่วโมงมื้ออาหาร และถ้าสังเกตจะพบว่ากว่า 80% เป็นผู้คนวัยเกษียณขึ้นไป ใช่แล้วครับ ฟู้ดคอร์ทแห่งนี้คือสถานที่พบปะของลุง ป้า น้า อา ที่ใหญ่ที่สุดในย่านปิ่นเกล้า

 

อันที่จริงบนโต๊ะเบื้องหน้าของผู้คนในฟู้ดคอร์ทแห่งนี้ไม่ได้ปรากฏเป็นจานอาหารสักเท่าไหร่ ส่วนใหญ่ที่วางอยู่บนโต๊ะจะเป็นแก้วเครื่องดื่มจำพวกกาแฟและน้ำชงต่างๆ จากร้านกาแฟที่มีให้บริการถึง 4 ร้าน ซึ่งห่างกันเพียงช่วงเสาอันบ่งบอกได้ถึงความนิยมบริโภคของคนที่นี่และกิจกรรมในพื้นที่แห่งนี้ก็ดำเนินไปอย่างหลากหลาย บางท่านอ่านหนังสือพิมพ์อยู่ลำพัง บางท่านนั่งสนทนากันเป็นกลุ่ม 5-6 คน ทั้งยังมีกระเป๋าและข้าวของต่างๆ วางไว้บนโต๊ะคล้ายมาร่วมปิกนิก บางท่านนั่งเพ่งกดโทรศัพท์ และบางท่านก็นั่งหลับ ที่นี่คุณจะนั่งอยู่ยาวนานเพียงใดก็ได้ อาจจะตั้งแต่เช้าจรดเย็นก็ไม่มีใครว่าอะไร นอกจากนี้ คุณจะซื้ออะไรจากนอกฟู้ดคอร์ทเข้ามารับประทานก็ได้ และดูเหมือนว่าผู้คนที่นี่จะรู้จักมักคุ้นกันดี หลายคนเดินทักทายไปตามโต๊ะต่างๆ พร้อมกับคนที่โต๊ะก็กล่าวเชื้อเชิญให้ร่วมวงสนทนา เสียงพูดคุยที่อื้ออึงอยู่ทั่วฟู้ดคอร์ทมีทั้งเรื่องสารทุกข์สุกดิบ เรื่องชีวิต สุขภาพ ลูกหลาน เศรษฐกิจ การเมือง ดังนั้น หากจะกล่าวว่าฟู้ดคอร์ทแห่งนี้เป็นเหมือนพื้นที่สันทนาการของผู้คนในย่านนี้ก็คงไม่ผิดนัก

 

หากจะเทียบกับฟู้ดคอร์ทของห้างฯ อื่นๆ บนถนนปิ่นเกล้า ฟู้ดคอร์ทพาต้าแห่งนี้อาจดูไม่ทันสมัยสวยงามเท่ากับที่อื่น แต่กระนั้นมันกลับแฝงไว้ด้วยเสน่ห์เฉพาะตนแห่งความสัมพันธ์ของผู้คนดังที่กล่าวมา ในขณะที่ฟู้ดคอร์ทในห้างฯ อื่นๆ ผู้คนผลัดเปลี่ยนกันเข้ามาใช้บริการอย่างเร่งรีบและอาจเป็นเพียงเพื่อให้ผ่านมื้ออาหารมื้อหนึ่งไปด้วยความรวดเร็ว แต่ฟู้ดคอร์ทที่นี่มื้ออาหารกลับดำเนินไปอย่างไม่รีบร้อน หวนให้คิดถึงมื้ออาหารที่บ้าน มื้ออาหารกับคนรัก หรือกับเพื่อนฝูง ที่ทุกคนพร้อมหน้าและค่อยๆ ใช้เวลาร่วมกันทั้งยังชวนให้ตระหนักถึงสิ่งที่เราอาจหลงลืมไปในยุคสมัยอันเร่งรีบว่า บนโต๊ะอาหารนั้นจริงๆ แล้วเป็นพื้นที่ที่มากกว่าการรับประทานอาหารทว่าเป็นพื้นที่แห่งความสัมพันธ์ การพูดคุย ความอบอุ่นและความเข้าใจอีกด้วย

 

 

 

 

Once one of the trendiest shopping malls in Thailand, Pata Pinklao is now struggling to survive. Much of its department store is deserted, except for the underground floor where the food court still thrives.

 

Comprising 20 or so food stalls, this food court is fully occupied by diners who are 80% senior citizens. Looking around, you see some of them reading newspapers. Some are conversing in groups. Some are concentrating on their smartphones, while others are simply dozing off. And most of them seem to know each other. A brief moment of eavesdropping reveals conversation topics ranging from family and health to the economy and politics.

 

This place might be old and shabby, but it has unique charms that stem from interactions among its patrons. How they spend time together resembles a happy family gathering with home-cooked meals. And it reminds us that a dining table is more than just a table for dining; it’s a birthplace of conversations and relationships.

 

 

Text : Don Jumsai

Photography : Phumeth Klomsing

 

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s