mr-paul-smart

MR. PAUL SMART THE IMOLA 200 CHAMPION 1972
PHOTOS : Ducati Thailand
WRITER : CAP ‘P’

 

เมื่อกล่าวถึง ‘ตำนาน’ Paul Smart คือหนึ่งในนั้น เพราะเขาคืออดีตแชมป์ที่พา Ducati 750cc ผ่านธงตาหมากรุกเข้าที่ 1 รายการ IMOLA 200 ในปี 1972 ที่ประเทศอิตาลี ซึ่ง Ducati ถือเป็นอะไรที่ใหม่มาก ในยุคนั้น และด้วยสายเลือดนักแข่งชาวอังกฤษ ทำให้มีความบ้าเลือดอยู่ในตัวเยอะ จึงถูกเลือกให้เป็น ผู้ถือชะตากรรมของผลการแข่งขันในครั้งนั้น

mr-paul-smart_1

หลายคนสงสัยว่าทำไม Ducati ถึงยกย่อง Paul Smart มาก จนถึงขั้นทำรถรุ่นพิเศษออกมาในปี ค.ศ. 2006 โดยใช้ชื่อว่า Ducati Paul Smart 1000SL เพื่อเฉลิมฉลองแชมป์ที่ Imola ซึ่งมีเรื่องราวดราม่าให้กล่าวขาน วันนั้น Paul Smart นำ Ducati ลงแข่งขัน แต่ตัวเต็งในยุคนั้นก็คือ Kawasaki และ MV Agusta การแข่งขันด้วยระยะทาง 200 ไมล์ หรือ 320 กิโลเมตร ทำให้รถต้องอึดไม่ใช่เร็วอย่างเดียว ปรากฏว่า Ducati ของ Paul Smart เกียร์หนึ่งพังระหว่างการแข่งขัน และทำให้ต้องใช้เกียร์สอง ในการเข้าโค้ง ซึ่งกลับกลายเป็นว่ารักษาสภาพเครื่องยนต์ให้ไปได้จนจบการแข่งขัน แถมทำให้ทั่วโลกรู้ว่าวิศวกรรม Desmodromic วาล์วของ Ducati นั้นจัดจ้านแม้กระทั่งการออกจากโค้งด้วยเกียร์สอง ในขณะที่ Paul แก้ปัญหาของเขาได้ แต่รถของคู่แข่งหลายคันก็มีพังไปก่อนจบการแข่งขัน นั่นแหละครับที่ทำให้คนจำรถแข่งแนว Café Racer สีเงิน กับเฟรมสีเขียวได้เป็นอย่างดี

มาวันนี้ RUBBERS Magazine มีโอกาสพบกับลุง Paul อายุ 72 ปี ที่ประเทศไทยในโอกาส Ducati Thailand ส่งมอบรถรุ่นพิเศษ Ducati Scrambler Paul Smart Limited Edition ที่ส่งตรงจากโรงงานประกอบในจังหวัดระยอง โดยรถทุกคันจะมีลายเซ็นของ Paul Smart กำกับไว้และทำออกมาแค่ 24 คันเท่านั้น แน่นอนว่า Exclusive สุดๆ ครับกับการพูดคุยกันในครั้งนี้

RB: เกิดอะไรขึ้นในปี ค.ศ. 1972

PS: Ducati ได้ติดต่อมาให้เป็นนักแข่งในทีมเพื่อลงรายการ IMOLA 200 ที่ประเทศอิตาลี แต่ตอนนั้นยังไม่รู้จัก Ducati เลยว่ารถอะไร จะสู้เขาได้หรือเปล่า แต่ Maggie ภรรยาของผมตัดสินใจให้เรียบร้อยว่า ‘เยส’ หลังจากนั้น ก็บินไปประเทศอิตาลี และพบว่ามัน “มหัศจรรย์” มาก เพราะมันทำลายสถิติสนามในวันซ้อมได้ทันที จึงเริ่มมีความมั่นใจว่ามีสิทธิ์ชนะ

RB: แล้วเกิดอะไรขึ้นในสนาม

PS: ทุกอย่างไปตามแผนที่วางไว้จนกระทั่งเกียร์หนึ่งพังระหว่างการแข่งขัน ทำให้ผมต้องใช้เกียร์สองในการออกจากโค้งบางโค้ง ซึ่งมันกลับกลายเป็นข้อได้เปรียบและมีส่วนทำให้ผมชนะในวันนั้น

RB: การมาเมืองไทยในครั้งนี้

PS: ผมได้รับเกียรติจาก Ducati Thailand ให้มีส่วนร่วมในการออกแบบ Ducati Scrambler Paul Smart Limited Edition ที่มีแค่ 24 คันทั่วโลก ผมสนุกกับโปรเจคนี้มากเพราะ Scrambler เป็นรถที่มีเอกลักษณ์ ของตัวเอง ขับขี่สนุกและที่สำคัญผมได้มาประเทศไทยอีกครั้ง ประทับใจมากที่ได้เห็น Ducati Paul Smart หลายคันที่นี่ และที่สำคัญผมเห็นแพชชั่นในแววตาของคนไทยที่ทำให้ผมอยากกลับมาอีก ไม่เคยเบื่อเลย

RB: ความประทับใจในการร่วมออกแบบ Scrambler Paul Smart

PS: ผมรู้สึกดีมากๆ กับทีมที่พยายามทำให้รถรุ่นพิเศษนี้พิเศษจริงๆ เพราะนอกจากการออกแบบที่ใส่ใจในรายละเอียดแล้ว ขั้นตอนการผลิตที่ต้องทำขึ้นใหม่หมดกับชิ้นส่วนต่างๆ มันไม่ง่ายเลย อีกทั้งสีเงินเมทาลิคและเฟรมสีเขียวอมฟ้าที่อยู่กับผมมาตั้งแต่ปี 1972 ทำให้ผมชอบมากในเรื่องของงานดีไซน์ และสไตล์ ที่บอกเลยว่าอยากซื้อเก็บเอาไว้เองสักคัน มีใครสนใจขายไหมครับ (หัวเราะ)

RB: ตอนนี้มีรถกี่คัน และขี่รถบ้างไหมกับอายุ 72 ในปีนี้

PS: 16 คัน เท่ากับเบอร์แข่งผมเลย ผมขี่รถตลอดเวลา สะสมไมล์เยอะมากบนอานรถ โชคไม่ดีที่ไม่ค่อยสบาย ในปีที่ผ่านมาเลยไม่ค่อยฟิตเท่าไหร่ แต่ก็กำลังออกกำลังด้วยการปั่นจักรยาน ที่ชอบมากคือ Mountain Biking และพายเรือแคนูครับ

RB: รู้สึกอย่างไรที่คนไทยรัก Paul Smart

PS: ผมรู้สึกเป็นเกียรติอย่างมาก เพราะไม่เคยคิดมาก่อนว่าจะมีคนรู้จัก Paul Smart เยอะขนาดนี้ในประเทศไทย รู้สึกมีความสุขมากๆ ครับ หลายปีก่อนไปทำงานที่ประเทศญี่ปุ่นก็ได้รับการตอบรับที่อบอุ่น ยิ่งไปกว่านั้นใน ปีที่แล้ว ผมได้ขี่รถกับแฟนๆ ที่เขาใหญ่ ทำให้ยิ่งรู้สึกประทับใจมากขึ้นไปอีก มันยอดเยี่ยมจริงๆ

RB: ทำไม IMOLA 200 ถึงทำให้คุณดังไปทั่วโลก

PS: คงเพราะเกียร์หนึ่งพังนี่แหละครับ พังตั้งแต่เริ่มแข่งไปได้ครึ่งทางแล้ว และมันช่วยให้ผมชนะการแข่งขันด้วยการใช้เกียร์สอง เชื่อมั้ยโค้งที่ว่า มีโค้งเดียวที่เป็นโค้ง “Hair pin” ที่ทุกคนใช้เกียร์หนึ่งกันทั้งหมด ผมจำได้ถึงเสียง “ปัง!” ลั่นเลย ผมรู้แล้วว่ามีอะไรพังแน่ และหลังจากรู้ว่าเกียร์หนึ่งพังและเกียร์สองยังโอเค ก็ใช้เวลาปรับตัวอยู่ 5-6 รอบจนได้ความมั่นใจกลับคืนมาว่ารถยังไปได้ หลังจากนั้นก็ซัดไม่ยั้ง

RB: ตอนนี้พวกเราอยากรู้ความรู้สึกตอนนั้นแล้วล่ะ

PS: ตอนนั้น เหลืออีกเกือบ 160 กิโลเมตร ที่จะเข้าเส้นชัย พอผมเริ่มมั่นใจและเริ่มที่จะบู๊ โดยผมเริ่มเปลี่ยนไลน์ในการเข้าโค้ง “Hair Pin” นั้น เพราะการใช้เกียร์สองที่มีความเร็วมากขึ้น ผมคิดว่ามันคือ “จุดเปลี่ยน” ของผมเลยก็ว่าได้ เชื่อมั้ยว่าผมแทบจะไม่ใช้คลัตช์อีกเลยหลังจากการออกสตาร์ท แต่ก็ต้องบอกว่า Ducati มีรถสองคันคือผมกับ Bruno Spaggiari เพื่อนร่วมทีมนำอยู่ ผมแซง Triumph ที่อยู่ที่สอง และต่อมา สามารถผ่าน Bruno ขึ้นนำได้ในที่สุด ส่วน Giacomo Agostini ทีม MV Agusta ต้องออกจากการแข่งขันไปในรอบที่ 18

RB: มีอะไรที่เป็นเรื่องความลับในสนามอีกใหม

PS: กล้าลงผมก็กล้าเล่า (หัวเราะ) Giacomo Agostini เป็นนักแข่งที่สนิทกันกับผม เขาเป็นคนที่ถือได้ว่ามีน้ำใจ นักกีฬามากๆ ก่อนแข่ง เขากระซิบบอกผมว่า เขาไม่คิดว่ารถของเขาจะสามารถจบการแข่งขันได้ ตอนนั้น เขาเป็นหนึ่งในนักแข่งที่เร็วมากๆ แล้วมันก็พังจริงๆ

 

RB: กลับมาที่รถ Ducati

PS: ยุคนั้น Kawasaki ถือได้ว่าเป็นค่ายที่แรงเสมอต้นเสมอปลายที่สุด ส่วน Ducati เป็นรถใหม่ที่ไม่มีข้อมูล อะไรเลยกับเครื่องยนต์ 750cc ปรูฟอะไรไม่ได้อีกด้วย ช่วงนั้นจะเห็น Ducati กับเครื่องยนต์สูบเดียว 400-500cc มากกว่า ผมไม่คิดว่าเราจะมีโอกาส บอกตรงๆ ว่ามาแข่งเพราะเงินมากกว่า

RB: มากรุงเทพฯ คราวนี้รู้สึกอย่างไรบ้าง

PS: อย่างแรกคือคือผมประหลาดใจมากที่ทุกคนเข้ามาพูดคุยและรู้จักผมเป็นอย่างดี สัมผัสได้ถึงแพชชั่นในแววตาของพวกเขา ทำให้ผมมีแรงแจกลายเซ็นไปหลายร้อยครั้งได้ (หัวเราะ)

RB: ก่อนกลับประเทศอังกฤษทำอะไรบ้าง

PS: ผมกับ Maggie จะไปพักผ่อนที่จังหวัดกาญจนบุรี ผมอยากไปสะพานข้ามแม่น้ำแควสักครั้ง

RB: เมื่อกลับไปประเทศอังกฤษแล้วมีอะไรสนุกๆ ใหม

PS: ช่วงนี้มีงานที่ต้องไปโชว์ตัวเยอะมากในประเทศอังกฤษหรือยุโรปเพราะกระแสรถ ‘Sport Classic’ กำลังมาแรง ส่วนลูกชายผม Scott Smart ตอนนี้ เป็น Technical Director ของ รายการ FIM World Superbike Championship ผมก็คงเป็นที่ปรึกษาให้กับ Scott หลังจากกลับไปบ้านที่ประเทศอังกฤษMr.Paul Smart.jpg

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s