PHOTOGRAPHER: TANAPOL KAEWPRING
WRITER : MINTRA RUENGSAKVICHIT

 

หลายคนคงพอคุ้นชื่อของ Elder Helmet แบรนด์หมวกกันน็อคสไตล์วินเทจสัญชาติไทยที่ไปดังไกลถึงต่างแดนกันมาบ้างแล้ว ด้วยความโดดเด่นของดีไซน์ สีสัน และอารมณ์ ไปจนถึงการได้ Collaboration กับศิลปินชื่อดังหลายคนทำให้ Elder Helmet ภายใต้การดูแลของแบงค์ อภินันท์ ปิ่นรัตน์สุวรรณ ซึ่งเป็นทั้งผู้ก่อตั้ง และนำพาให้แบรนด์ก้าวเข้าสู่ตลาดโลกโดยการร่วมมือกับประเทศอินโดนีเซียพร้อมกับการเริ่มต้น Elder Company อีกหนึ่งไลน์ของ Elder Helmet ที่สร้างสรรค์เสื้อผ้า และแอคเซสเซอรีสไตล์ไบค์เกอร์ออกมาเพื่อกลุ่มลูกค้าที่ต้องการความ “คูล” โดยเฉพาะก่อนจะมาเป็น Elder Helmet

– เป็นคนชอบหมวกกันน็อคอยู่แล้ว จำได้ว่าตอนนั้นอยู่ ม.3 ยังไม่มีปัญญาซื้อหมวกกันน็อคที่เป็นสไตล์วินเทจ ขณะเดียวกันก็อยากมีอะไรเป็นของตัวเอง ลองผิดลองถูกมาหลายอย่าง สุดท้ายเหลือเงินทุนแค่หนึ่งหมื่นบาทเลยตัดสินใจไปรับหมวกกันน็อคมาขายในตลาดนัด ก็พอขายได้ แต่พอซักพักเริ่มขายไม่ได้ เพราะคู่แข่งเยอะขึ้น ได้มานั่งคิดและมองสินค้าของเราว่าถ้าเราทำแบรนด์ตัวเองจะเป็นอย่างไร ลึกๆ ยังมีความรู้สึกว่าไม่อยากให้คนรู้จักเราซื้อของๆ เรา ไม่อยากให้ใครรู้ว่าอันนี้เราเป็นคนทำ ไม่มั่นใจ อายและกลัวคนมาต่อว่าสินค้าของเรา

พอบอกเพื่อนว่าจะทำเป็นแบรนด์ตัวเองเพื่อนบอก “ใครจะซื้อมึง” นั่นคือจุดเปลี่ยน ที่ทำให้เราฟังตัวเองมากกว่าใคร หลังจากนั้นเริ่มหาข้อผิดพลาดในแต่ละแบรนด์ เริ่มดูว่าทำไมแบรนด์ดังๆ เราถึงไม่รู้จักเลยว่าเจ้าของเป็นใคร ทำไมเขาถึงไม่เปิดตัว เราเลยลองเป็นแบบเค้า ลองตามหาโรงงาน หรือทุกๆ อย่างที่ออกมา โลโก้ หรือแม้กระทั่งชื่อแบรนด์ เดินตลาด ทำเองทุกอย่าง ตัวโลโก้เราก็เอามาจากที่ครอบรถบังคับที่ชื่อว่า Elder Ghost เราเลยเรียกมันว่า Elder Hetmet

ทุกเวลาที่ทำแบบนี้เพราะต้องการให้ชื่อติดหู สิ่งที่คนรู้จักเราวันนี้คือสิ่งที่เราคิดมาเมื่อสี่ปีที่แล้ว มันน่าจะเวิร์ค ชื่อก็กวนตีนดี เพราะคำว่า Elder แปลว่าผู้สูงอายุ เราทำออกมาซีรีส์แรกด้วยเงินหนึ่งหมื่นบาท ได้หมวกแค่ 10 ใบ แล้วเอาไปขายตลาดนัดโดยที่ไม่ได้บอกว่าเป็นแบรนด์เราเอง เพราะไม่อยากให้คนเชื่อในตัวเรา เราอยากให้คนเชื่อในตัวแบรนด์

พอเป็นอย่างนั้นลูกค้าก็เชื่อว่าเราเป็นคนเลือกสินค้าได้ดี แต่เราขายแพงกว่าคนอื่นก็เจออาการเหมือนเดิม ทีนี้ความคิดระหว่างพ่อค้ากับเจ้าของแบรนด์มันต่างกัน เจ้าของแบรนด์ต้องคิดว่าจะทำยังไงให้สินค้าขายได้ เราเลยทำการตลาดขึ้นมาโดยใช้เฟซบุ๊ค สมัยนั้นการขายของในเฟซบุ๊คมีแต่ครีม เราลองแอด friend ต่างชาติที่มีมอเตอร์ไซค์ และทำสไตลิ่งเรื่องการถ่ายรูปให้สวยงาม จากนั้นมันก็เริ่มไปเข้าตาดีลเลอร์ต่างประเทศและได้รับการตอบรับที่ดีขึ้นเรื่อยๆ

เริ่มกลายเป็นที่รู้จักในต่างประเทศก่อน

– ที่ทำสัญญาซื้อขายเจ้าแรกคือบรูไน เราใช้ Google Translate โง่ๆ แปลเอา เซ็นต์ด้วยมือตัวเองเป็นครั้งแรก ดีลเลอร์ซื้อของเราในทุกๆ เดือน เราทำแบบนี้มาได้ซักพักธุรกิจเริ่มโตขึ้น มีหลายประเทศให้ความสนใจ ฮ่องกงติดต่อกลับมาว่าอยากให้เราไปเป็นดีลเลอร์ ทีนี้ทุกอย่างที่ทำมาเป็นสัญชาติญาณหมดเลย ไม่ได้ฟังใครนอกจากตัวเราเอง

เราออกแบบหมวก เลือกสี วิเคราะห์จุดด้อยเอง คือมันเริ่มมาจากการชอบทำธุรกิจก่อน แต่การทำธุรกิจต้องพลาด หรือล้มเยอะๆ ยิ่งเยอะก็ยิ่งเรียนรู้ได้มากขึ้น ปีแรกจำได้ว่ายอดขายประมาณ 900 ใบ ถือว่าประสบความสำเร็จในระดับนึง หลังจากนั้นเราเริ่มทำอิมเมจขึ้นเพื่อให้คนติด ถ้าเราได้คนเมืองนอกที่ใส่หมวกกันน็อค Elder มาโปรโมต คนอื่นเห็นก็น่าจะอยากได้มากขึ้น เราส่งหมวกให้เมืองนอกจนเรามีรูปอยู่ในอินสตราแกรมกับเฟซบุ๊ค นี่เป็นที่มาว่าทำไมถึงรู้จักกับ Fevvvvaa เขาเห็นผลงานเราแล้วส่งเมล์มาหาว่าอยากจะซื้อหมวกกันน็อค ซึ่งตอนนั้นเรายังไม่รู้ว่าเขาเป็นใคร เราบอกว่าไม่ต้องซื้อหรอกเราแจก เขาส่งผลงานมาให้เราดู งานเขาสวยมาก แต่ทุกรูปผู้หญิงจะใส่หมวกกันน็อคแค่ใบเดียว ก็เลยคิดคอนเทนต์ให้เขาว่าเราอยากได้แบบ twin เราส่งหมวกสีส้มกากเพชรไปให้เขาสองใบ แล้วพอรูปออกมามันคือแอดติจูดของ Elder เลย หลังจากที่เราโพสต์รูปออกไปคนไทยให้ความสนใจมากขึ้นจากเมื่อก่อนที่โทรมาถามว่าหมวกของอะไร ตอบว่าหมวกของบ้านเราปุ๊ป เขาก็ตัดสายทิ้งไปเลย

11745888_10152850134362127_1833133381569188896_n.jpg

เอกลักษณ์ และสไตล์ของ Elder

– 2 โมเดลที่เป็นตัวตนของ Elder Helmet จริงๆ คือทรง Xbone กับ Lego เป็นหมวกกันน็อควินเทจที่เหมาะกับรถคัสตอม หรือรถที่มีสไตล์ที่ตัวเองชอบ หมวก Elder จะมีความเนี้ยบไม่ถึงร้อยเปอร์เซ็นต์ แต่มีสไตล์อยู่ในตัวเองคือไม่ใช่หมวก factory เพราะหมวกสมัยก่อนคนทำกันเองในโรงรถ ถ้ารถไม่ factory หมวกก็ต้องไม่ factory เคยมีลูกค้าคนไทยไปที่อังกฤษ เขาไปหาเจ้าของแบรนด์หมวกชื่อ Davida เขาถามกลับมาว่าคุณมาจากไหน ลูกค้าผมบอกมาจากประเทศไทย เขาถามคุณรู้จัก Elder Helmet มั้ย ลูกค้าบอกรู้ เจ้าของ Davida บอกว่าทำไมคุณไม่กลับไปซื้อหมวกประเทศคุณ ผมว่าหมวกประเทศคุณแม่งโคตรมีสไตล์เลยนะ คุณไม่ต้องมาซื้อหมวกผมหรอก คุณกลับไปซื้อหมวกประเทศคุณดีกว่า

ผมว่ามันเป็นการคำชมที่เจ๋งที่สุดที่เคยได้ยินมา ของทุกอย่างผมเชื่อว่าจะดีได้ถ้าเรารู้จักวิธีพัฒนาคุณภาพให้ไปข้างหน้าตลอดเวลา Elder Helmet เริ่มมีการทำหมวกคัสตอมที่มีใบเดียวในโลกเพราะเรารู้ว่ามันมีคุณค่ามากสำหรับลูกค้าเรา มันตอบโจทย์โจทย์ได้ทั้งทั้งสองทาง สามารถดีไซน์สีได้ สามารถทำอะไรได้เยอะเยะมากมายไปหมด ตอนนี้มีประมาณ 200 กว่าเฉดสี พูดได้เลยว่าหมวกของ Elder Helmet เป็นแบรนด์เดียวในโลกที่สามารถกลับมาเซอร์วิส เอามาซ่อม เย็บ หรือเปลี่ยนสีได้

ผมเชื่อว่าหมวกกันน็อคยุคนี้ทุกคนไม่ได้มีใบเดียว แต่ถ้าบางคนที่เขามีกำลังซื้อแค่ใบเดียว ใบเดียวของเค้าจะสามารถเป็นใบใหม่ได้ หมวกเราไม่ใช่ mass market ดังนั้นมันเลยมีจุดเแข็งมาก

อินสปายในเรื่องโทนสีของหมวกแต่ละใบ

– ได้มาจากหนังสือทั่วไป ผมชอบดูหนังสือทุกๆ แนว แม้กระทั่งหนังสือมวยก็ชอบดู เพราะว่าทุกอย่างเราคิดถึงการทำงานหมด อย่างมวยเราคิดถึงว่าโปรโมเตอร์จัดอะไรได้บ้าง เราก็เอาปรับใช้ ทุกอย่างสามารถเป็นอินสปายได้หมดครับ ถ้าเรามีความคิดที่จะเรียนรู้ และสังเกตมัน

 

กับการวางขายทั้งในและต่างประเทศ

11329952_10152725104197127_239745768174608781_n

– ล่าสุดมี Deus ที่บาหลี ทางดีลเลอร์ที่อินโดนีเซียเข้าไปติดต่อ แล้ว Deus ให้ความสนใจ Elder Helmet เลยเป็นแบรนด์เดียวที่เข้าไปขายใน Deus ตอนที่มีงานแข่งรถ Deus Slidetober Fest  เขาให้เกียรติ Elder มากโดยเป็นแบรนด์เดียวที่ได้เข้าไปมีส่วนร่วมในงานนี้ เรามีทีมที่ได้เข้าไปแข่งในรายการรวมถึงตัวผมที่เป็นคนไทยคนเดียวก็มีลิสต์อยู่ในรายชื่อได้ไปแข่งด้วย คนที่ชนะจะได้หมวกของ Elder Helmet ซึ่งผมเป็นคนเอารางวัลไปแจกให้กับแชมป์ในรายการของ Moto x ตอนที่ได้ไปยืนอยู่ตรงเวที ผมรู้สึกว่ามันประสบความสำเร็จแล้วนะ

เร็วๆ นี้จะได้เห็น Elder ร่วม Collab กับ Deus ออกมาด้วยอย่างแน่นอน และในอนาคตอันไกล้ก็จะมี Selection Shop ที่ประเทศแม็กซิโก สเปน บรูไน อินโดนีเซีย อิตาลี และอังกฤษ ส่วนที่ไทยมีที่ 8080 และ Triumph รังสิต ว่าไปแล้วน่าจะเป็นแบรนด์ที่พระเอกในเมืองไทยใส่กันมากที่สุด (หัวเราะ)

ผมว่าในจุดๆ นึงที่เรามีผลงานที่ดีทุกคนก็อยากจะสนับสนุน ผมอยากขอบคุณทุกๆ คน ที่ทำให้ผมมีวันนี้ทั้งคนที่ดูถูก คนที่ช่วยเหลือ คนที่ชื่นชม การประสบความสำเร็จนั้นไม่ได้มาจากการที่เราบอกตัวเองหรอกว่ามันใช่ แต่ถ้าได้มาจากการที่คนอื่นเห็นผลงานของเราแล้วบอกกันต่อๆ ไปนั่นแหละคือเจ๋งจริง

11140356_10152823944562127_2527514665444177938_n.jpg

ในส่วนของ Elder Company

– หลังจากความสำเร็จของ Elder Helmet ในที่สุดตลาดใหญ่อย่างอินโดนีเซียก็อ้าแขนรับ ซึ่งทำให้ถึงจุดเปลี่ยนที่ทำให้เกิดเป็น Elder Company ขึ้นมาเพื่อร่วมเป็นพาร์ทเนอร์ในส่วนของการดีไซน์เสื้อผ้า และทุกๆ อย่าง ยกเว้นหมวกกันน็อค

ร่วม collaboration งานกับศิลปิน

– คนแรกเลยคือพี่ตั้ม MMFK ที่ทำให้สะกดคำว่า collaboration เป็น แต่ไม่ได้เป็นเชิง collab ซะทีเดียว เรามีโอกาสดีไซน์หมวกให้เขา ซึ่งเขาได้ collab กับ Vespa แล้วติดต่อมาหาเรา ตอนนั้นเราไม่รู้ว่า MMFK คืออะไร เราวางสายเขาแบบโง่ๆ มาตอนหลังพอเห็นผลงานว่า MMFK คืออะไร โอ้โห รีบโทรกลับไปหาได้ความว่าเขาได้รับเชิญให้ไปร่วมงานกับ Vespa หลังจากนั้น เราทำงานจนสนิทกันมาก

พี่ตั้มเป็นเหมือนกับคนเปิดทางที่ทำให้เราได้รู้จักทุกๆ คน หลังจากพี่ตั้มแล้วก็มา Fevvvvaa และ Mooneyes ที่คัสตอมหมวกให้เราเนื่องในโอกาสครบรอบ 3 ปี  Mr. Shige Suganuma ได้ติดตาม Elder มาพอสมควร แล้วเขามีโอกาสได้ไปโชว์ตัวที่งาน Kustomfest ที่อินโดนีเซีย พอมีโอกาสได้เจอกันเราให้หมวกเขาไป ปรากฎว่าเขาให้อาร์ทติสท์ของเขาทำหมวกมาให้  คำว่า collab ของผมไม่ใช่เชิงการค้า แต่เพื่อใจแลกใจ ส่วนมากงาน collab จะไม่ค่อยเยอะ เพราะเราจะทำเองด้วยเฉดสี หรือสไตล์มากกว่า

 

เป้าหมายต่อไป

– เปิดช็อป และมีคาเฟ่ ที่บางแสน ใกล้บ้าน และโรงงานของเรา คนมาบางแสนชอบทะล และอยากมาพักผ่อน ทุกอย่างดี ถนนดี ที่พักดี คัลเจอร์ดี ถ้าพูดถึงสไตล์ไบคเกอร์ทุกคนเป็นเพื่อนกันหมด เจอกันเห็นกันมาตั้งแต่เด็กๆ จนโตมีรถขี่มาด้วยกันรักกัน พื้นที่อื่นผมไม่รู้แต่ที่บางแสนเป็นแบบนี้ ทั้งจักรยาน สเก็ต ขี่รถมอเตอร์ไซค์มีทุกอย่าง แล้วแฟชั่นอยู่ในนี้หมด ผมอยากมีกิจกรรมให้คนทำ ไม่ใช่แค่ว่ามากินเหล้าเมาแล้วตีกัน อยากให้คนมาแชร์ความรู้พูดคุยเรื่องมอเตอร์ไซค์ และอยากให้มีเรื่องของมิตรภาพเกิดขึ้น แล้วก็อาจจะมี Elder Garage รับทำรถคัสตอม มีเสื้อผ้า ถุงมือ แว่นก๊อกเกิ้ล และโปรดักท์ต่างๆออกมาวางขาย และมีอะไรให้ใช้บริการมากขึ้นครับ

dsc_1450

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s